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“진정성 있는 행동은 훌륭한 정치인을 만듭니다”

[학생기자단이 만난 사람들-2] 이천시의회 서광자 의원 이천저널l승인2016.01.19l수정2016.01.19 15:19

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▲ 서광자 의원

청소년들이 장래희망으로 꼽는 직업에 종사하는 사람들을 만나 조언도 얻고 궁금증도 풀어보는 기획 인터뷰 ‘학생기자단이 만난 사람들’ 그 두 번째 손님은 이천시의회에서 활발한 의정활동을 펼치고 있는 서광자 시의원(의회운영위원장)이다. 초선의원이지만 오랜 공직생활의 노하우를 바탕으로 이천시의회 운영위원장이라는 중요 직책까지 맡고 있는 서광자 시의원을 만나 청소년들이 궁금해 하는 의정활동에 대해 들어보자.  

 

- 안녕하세요, 자기소개 부탁드립니다.

이렇게 좋은 인연으로 여러분을 만나 뵙게 되어 무척 반갑습니다.

이천시의회 서광자 의원입니다.

저는 지난해 7월 시의원으로 입성하였고 저를 포함하여 모두 아홉 명의 의원님들과 함께 의정활동을 하고 있습니다. 이전에는 1974년 이천시 호법면사무소 직원을 시작으로  2012년 이천시 상하수도사업소장으로 퇴직하기까지 38여 년 간 이천시에서 공무원으로 봉직하였습니다. 지금은 제6대 이천시의회에서 의회운영위원장을 맡아 의정활동을 펼치고 있습니다.

이천저널을 통해 정치에 꿈이 있는 학생들과 만나게 되어 반갑습니다. 부족하지만 학생들이 궁금해 하는 점을 듣고 답하면서 유익한 시간을 가졌으면 합니다.

-학생들은 이천시의회와 시의원의 역할에 대해 잘 모르는 것이 사실입니다. 의회의 역할이나 기능에 대해 설명 부탁드립니다.

한마디로 말해 의회는 주민의 의견을 대표하는 기관이고 시의원은 주민들의 대표로 그 뜻을 대신 전달하는 사람이라고 생각하시면 이해하기 쉬울 듯합니다.

많은 사람들의 의견을 모아 시청에 전달해 정책을 결정하게 하고 그 정책이 제대로 집행되는지 감시하며, 이와 관련된 예산을 심의, 확정하고 적정하게 쓰였는지 확인하는 일 등이 그와 관련된 대표적 일들입니다.

그 중 시의회의 기능에 있어 가장 대표적인 것이 의결기능입니다. 시의 법률이라 할 수 있는 조례를 만들거나 없애는 일, 예산이 잘 짜여 졌나 평가해서 결정하는 일, 한 해 예산을 어떻게 썼는지에 대한 결산의 승인 등의 일이 의결기능이라고 할 수 있겠습니다.

-그런 중요한 역할을 하려면 정말 많은 공부를 해야 할 것 같습니다.

제가 38년의 공직생활에 이어 시의회의 의원으로 일하면서 가장 먼저 정한 5가지 약속이 있습니다. 그것은 나의 성장을 위한 제 자신과의 약속인데 내용은 첫째, 꿈을 꾸자. 둘째, 공부하자. 셋째, 현장에서 답을 찾자. 넷째, 네트워크를 만들자. 다섯째, 사랑하자입니다. 이 중 둘째가 공부하자인데 정말 많은 것을 배우고 공부해야하는 것이 시의원의 자리입니다. 내가 많이 알고 일을 해야 이천시가 행복해지고 시민이 행복해 질 수 있기 때문에 정말 많은 공부가 필요합니다. 지금도 하루 몇 시간씩 책상에 앉아 필요한 공부를 하는데 공무원 생활을 할 때 보다 더 많은 공부를 하는 것 같습니다.(웃음) 

-의정 활동을 하려면 시민들과의 만남도 중요할 것 같습니다.

제가 몸담고 있는 제6대 이천시의회의 슬로건이 ‘현장에서 답을 찾는 의회’인데, 이것은 의정활동에 임하는 저의 마음을 표현한 것이기도 합니다.

시민들과의 만남은 시민들이 저를 필요로 하는 바로 그 곳, 현장에서 이루어져야 한다고 생각합니다. 어떠한 형식이나 틀에 얽매이지 않고 격의 없이 주민들과의 만남이 이루어질 때 ‘민주(民主)’라는 참 뜻이 실현될 수 있다고 생각합니다.

- 의정활동 중 가장 기억에 남는 일이 있다면?

지역의 불편사항 해결에 작은 힘을 보탰는데 큰 고마움으로 표현해 주시는 주민 분들을 만날 때입니다. 도로 불편 사항이나 쓰레기 문제를 말씀하셔서 불편 사항을 해결하는데 도움을 드리면 잊지 않고 만나서 손을 맞잡아 주시며 인사해 주시고, 전화로 감사 말씀을 전하실 때 저 또한 너무 감사한 마음이고, 시의원으로서 큰 자부심을 갖게 됩니다.

특히 우리시 사업을 위해 도비나 국비를 확보해 왔을 때 기쁨이 무엇보다 큽니다.

-공직생활 당시 녹조근정훈장을 받는 등  뛰어난 성과를 인정받은 것으로 알고 있습니다.

38년의 공직 생활동안 사회복지과장, 상수도사업소장 등을 거치며 정말 많은 일을 했습니다. 사회복지과에서 근무할 때는 노인일자리 사업과 노인 취업알선, 기초노령연금 지급 등 의 노후소득보장사업에 많은 공을 들였는데 그 결과가 노인 분들의 생활에 조금이나마 도움이 되고 있는 것을 볼 때 참 보람을 느끼곤 합니다. 하지만 지난 일에 만족하기 보단 공직의 경험을 살려 보다 나은 의정활동을 위해 노력할 것입니다. 의회에 들어와서 의정활동을 통해 정말 많은 것을 변화시킬 수 있다고 느꼈는데 2016년에도 알찬 의정활동으로 그 목표를 이룰 것입니다.

-공직에 이어 의회에서도 뛰어난 활동으로 여성의 사회진출에 앞장 선 인물로 평가 받고 계십니다.

특별히 제가 여성이라고 말씀드리고 싶지는 않습니다.

주어진 자리에서 맡겨진 일에 대해 최선을 다하는 것, 그리고 무엇보다 자신을 속이지 않는 것이 사회생활을 하는, 더 나아가 자신의 삶을 살아가는 저의 방식입니다.

여성이라고 해서 더 위축되거나 뒤로 물러서지 말고 주어지 여건에 최선을 다하다 보면 어느 순간 원하는 위치에 서게 될 거라 확신합니다.

-끝으로 정치관련 분야에 관심 있는 청소년들에게 한 말씀 부탁드립니다.

정치가 정확히 무엇인지 모르는 청소년들이 많을 것입니다. 하지만 어려운 것은 없습니다. 쉽게 말씀드린다면 정치는 한마디로 나의 이웃을 살피는 일입니다.

특히 어렵고 소외된 부분, 개개인의 자격으로는 절대로 하지 못하는 부분의 일을 살필 수 있습니다. 지역사회의 발전과 공공의 이익, 더 나아가 나라의 발전을 위한 대의를 품고 있다면 매력적인 직업일 수 있습니다. 이러한 일을 하려면 무엇보다 진정성 있는 태도가 중요합니다. 진짜 내 이웃, 내 고장을 위해 일한다는 마음으로 정치를 접해야 훌륭한 정치인이 될 수 있습니다. 많은 학생들이 지금 이 순간에도 진정성 있는 모습으로 정치에 대한 꿈을 키워나가길 바랍니다. 감사합니다.

 

/기사 성아현, 박서진


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