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■ 저널 포커스 / 조병돈 이천시장

체험관광의 도시 이천시를 주목하라 이천저널l승인2017.06.16l수정2017.06.16 11:42

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문화예술정책 현주소와 ‘미래 청사진’ 제시
다양한 자원 활용해 관광벨트 조성에 박차

“유네스코 창의도시에 걸맞은 글로벌 매너와
선진 시민의식 뒷받침된 고품격 문화도시로 성장시켜 나가겠다“

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이천시가 문화 관광도시로 주목받고 있다. 다양한 분야에서 발전과 변화를 거듭하며 수도권의 강소도시로 성장하고 있는 가운데 2010년 유네스코 창의도시 선정을 계기로 세계 속의 문화도시로의 위상을 공고히 하고 있다.

작년에 분당·서울을 잇는 성남-이천-여주 복선전철이 개통된데 이어 올해는 성남-장호원간 자동차전용도로도 개통을 앞두고 있다. 특히, SK하이닉스 M14 공장 증설로 지역경제는 그 어느 때 보다 희망에 차 있다.

문화 도시를 향한 각종 인프라 구축과 기업 유치를 통해 이천을 빠르게 변화시키고 있는 중심에는 지난 2006년 민선 4기부터 이천號를 이끌고 있는 조병돈 시장의 강한 리더십이 있다. 특히 조 시장은 ‘참시민 이천행복나눔운동’을 통해 선진 시민사회 구현을 위해 분주히 움직이고 있다.

그는 이 운동을 범시민으로 확산시켜 이천을 유네스코 창의도시에 걸맞은 글로벌 매너와 선진 시민의식이 뒷받침된 고품격 문화도시로 만들겠다는 생각이다. 민선6기 3주년을 맞아 조병돈 시장에게 이천의 문화예술 정책의 현주소와 청사진을 들어봤다.

- 이천시의 체험관광 현 주소를 듣고 싶다

이천시는 인구가 밀집된 서울과 수도권이 가깝고 사통팔달의 교통이 강점이다. 또 이천쌀과 도자기 등 특산품을 소재로 한 관광 아이템이 많다. 이러한 강점을 살려 천만 관광객 유치를 위해 체험관광 활성화와 중남부권 관광 거점 확보 및 관광 벨트 조성에 주력하고자 한다.

지난해 이천시를 다녀간 체험관광객은 35만 명을 넘고 매출도 45억4천만 원에 이르렀다. 이는 2015년의 19만 여명에 비해서 86%가 성장한 결과이며 전국적으로도 매우 높은 성장률을 기록한 것이다. 이 같이 급속한 성장세를 유지하게 된 데는 이천시와 체험관광 운영조직인 (사)이천농촌나드리의 적극적인 협업의 결과로 평가되고 있다.

유명한 산이나 바다 등 자연 관광자원이 부족한 이천시는 농촌체험을 비롯한 체험관광에 주목하고 2011년부터 이천나드리를 조직해 농촌체험 활성화에 주력해왔다. 창립 당시 26개 회원사에 불과하던 것이 5년이 지난 2017년 4월 현재 48곳으로 늘어났다.

민선 6기 들어 천만관광 유치의 핵심사업 중 하나로 100가지 체험관광 아이템 개발을 목표로 설정하고 2016년 농촌, 먹거리, 공예, 스포츠 여가 등 4개 분야에 100가지 체험프로그램을 완성했다. 프로그램의 다양성으로는 전국에서 가장 많은 것으로 알려진다.

회원사도 50곳으로 확대하고 매출도 100억 원을 달성하겠다는 목표다. 단순 체험만으로는 이 같은 매출 목표 달성이 어렵겠지만 체험과 특산품 판매를 결합시켜 6차산업 시스템을 잘 만들면 가능하다는 구상이다.

특히 농업테마공원에는 365일 체험을 즐길 수 있는 상설체험장을 만들어 남이천IC 개통으로 부상하고 있는 이천 중남부권에 새로운 관광 거점을 만들어가고 있다. 이천시는 체험관광 활성화를 통한 성과를 바탕으로 농업테마공원, 민주화운동기념공원, 인근의 테르메덴 온천과 롯데아울렛 등 다양한 자원을 하나로 묶어 경쟁력을 잘 갖춘 관광 벨트로 조성해 나가고 있다.

- 서희테마파크 인지도가 높아지고 있다

고려시대에 탁월한 외교가로 활동했던 서희 선생의 고향이 이천이다. 서희테마파크는 선생의 고향인 부발읍 효양산 일원에 14만2천여㎡ 규모로 약 128억 원의 예산을 들여 지난해 6월 개원했다.

잘 알다시피 서희 선생은 거란의 80만 대군을 외교담판으로 철수시키고 강동6주를 회복한 우리나라 외교 역사에서 길이 빛날 인물이다. 이런 훌륭한 분의 고향이 이천이라는 것은 우리 이천의 자랑이자 자긍심이다.

이천시는 선생의 업적을 널리 알리기 위해 지난 2007년 ‘서희선생선양사업추진위원회’를 발족시켰으며 이를 통해 해마다 학술토론, 휘호대회, 백일장, 추모제, 캐릭터 사업, 표준 영정 지정 등 다양한 서희선생선양사업을 추진해오고 있다.

서희테마파크에는 서희역사산책로, 서희역사관, 추모관, 누각 등으로 짜임새 있게 조성해 지난 2016년 6월 개원 이래 유치원생, 학생, 국군장병, 교사, 외교관 후보생, 각종 향우회 및 사회단체 등 남녀노소 다방면의 관람객이 꾸준히 증가하고 있으며, 서희 선생의 외교적 리더십을 배울 수 있는, 역사학습의 장소로 활용 되고 있다.

금년 10월에는 이곳에서 서희문화제를 개최해 서희 선생의 인물상과 역사적 활동상을 기리고 전통문화와 현대문화예술이 조화로운 행사를 추진해 시민의 긍지와 애향심을 고취하고 주민화합의 구심점으로 계승‧발전시킬 계획이다.

- 이천국제조각심포지엄 개최도 빼놓을 수가 없다

올해는 8월 8일부터 8월 29일까지 열린다. 이천설봉공원에서 개최되는 이천국제조각심포지엄은 이천시가 문화예술의 도시로서 국내외 작가를 초청해 국제교류의 확대 및 조각문화를 증진시키고자 시작됐다.

1998년 1회를 시작으로 올해로 20년을 이어온 국내 최고(最古)의 조형예술행사로서 그만큼의 역사적 의의를 지니고 있다. 행사기간 동안 작품을 창작하고, 작품제작 전과정을 시민들에게 보여줌으로써 조각 작품에 대한 흥미와 관심을 더할 수 있다.

그동안 심포지엄을 통해 창작된 242점(50개국 235명/국내 75, 해외160)의 작품은 시민과 방문객이 많이 찾는 설봉공원과 온천공원 등에 전시돼 있다. 이천국제조각심포지엄은 도자문화와 더불어 이천을 대표하는 조형문화예술로써 유네스코 창의도시 이천의 위상을 높이고 있다.

금년 심포지엄은 ‘망루에 서다’라는 주제로, 20년 동안 쌓아올린 조각 작품의 모습과도 매치되며 20주년에 대한 축하와 미래에 대한 발전의 강한 의지가 조각을 통해 표현될 것이다. 아울러 올해의 참여 작가는 9명으로 국내작가 4명, 해외작가 5명이 참여할 예정이다.

- 설봉산 별빛축제가 해를 거듭할수록 인기다

‘설봉산 별빛축제’는 음악, 무용, 국악, 대중예술 등 다채로운 무대로 시민에게 문화예술 공연을 제공해 다양한 문화적 욕구를 충족시키고 있다. 1회 공연당 평균 3,000여명이 관람하는 것으로 파악되고 있다.

지역예술인 및 지역예술단체의 창작의지를 무대로 끌어올림으로써 한층 발전된 유네스코 창의도시 이천의 예술문화를 선보였다. 또한 장호원읍을 찾아가 공연을 펼치며 남부권 시민들과 함께하는 화합의 장을 마련했다.

올해로 14회를 맞은 설봉산 별빛축제는 오는 7월 15일부터 8월 26일까지 총7회 공연이며 부활, 소찬휘, 동물원, 한영애밴드, 김경호밴드, 김창완밴드, 박주희 등 인기가수와 지역문화예술인과 예술단체의 다양한 무대로 채워질 예정이다.

올해도 지난해와 마찬가지로 1회 ~ 6회는 설봉공원 야외대공연장에서, 마지막 7회는 장호원특설무대에서 진행될 예정이다.

무더운 한여름 별빛이 부드럽게 쏟아지는 아름다운 밤하늘 아래서 시원한 바람과 공기를 맞으며, 사랑하는 가족, 연인과 함께 멋진 공연을 즐길 수 있을 것이다.

- 소규모 문화행사도 큰 의미가 있다

전적으로 동감한다. 우리 이천시에도 문화 사각지대에 놓인 사람들을 위한 찾아가는 예술행사를 개최해 오고 있다. 일명 행복 메신저 문화행사라고 보면 된다. 군부대, 복지시설 등 평소에 문화 혜택을 누리기 어려운 곳이나 소외된 문화 사각지대를 찾아가 공연을 펼치며, 또한 다중 집합장소에서 시민에게 즐거움을 안겨주는 공연행사다.

아울러 행복메신저는 지역예술인들과 함께 진행하는 행사로 2008년부터 시작돼 매년 80회 이상의 공연을 해오고 있으며, 해마다 1만2천여 명의 관람객들이 관람하고 있다.

올해는 지난 4월 설봉공원에서 ‘벚꽃과 봄’이란 주제로 밸리댄스, 팝핀댄스, 재즈, 클래식연주 공연 등 8회에 걸쳐 진행됐다. 화사하게 만발한 벚꽃과 어우러져 공원을 찾는 시민들과 방문객들이 봄의 향연을 만끽할 수 있었다.

앞으로도 군부대, 복지시설, 읍면동 마을 단위로 행사를 진행해 어르신들께서 많이 관람 할 수 있도록 국악공연 등 다양한 장르의 공연을 기획하고 있다.

- 이천시는 유네스코 창의도시다. 국제교류 확대 등 활동무대를 더 넓혀야 한다는 지적이 많다

이천시는 2010년에 대한민국 최초로 유네스코 창의도시로 지정됐다. 이후 이천시는 세계 각 처에서 창의도시와 관련한 부름이 있으면, 어디라도 달려가 이천시를 홍보하고 알리고 있다.

2013년 12월 인도네시아 정부 초청 창조경제세미나에서는 창의도시 지정배경과 발전방향에 대해 창의도시 선두주자로서 강력한 메시지를 전달했고, 같은 해 10월 중국 장사시에서 개최된 세계농촌관광포럼에서는 대한민국대표로 참가해 우리시의 앞선 농업기술은 물론, 공예문화를 바탕으로 펼치고 있는 지역 관광자원의 활용방안에 대한 지식을 전수하기도 했다.

창의도시 지정 전까지 이천시는 도자라는 문화적 배경 하에 이웃한 일본과 중국의 몇 몇 도시와 국제교류를 시행해 왔다. 하지만, 지역적 편중으로 인해 당시의 교류만으로는 전 세계 공예시장의 흐름과 경향을 파악하기에는 다소 역부족이었다.

이런 점에서 이천시의 창의도시 네트워크 가입은 공예문화도시 이천을 세계에 알리고, 세계 공예시장을 효과적으로 공략해 나갈 수 있는 훌륭한 계기를 마련했다. 2013년 미국에서 있었던 아모카 전시전을 떠올려 보자.

한국전통도자의 부활이라는 주제로 미국 포모나시에 위치한 아모카 박물관에서 열렸던 이 전시전을 통해 이천시의 유명 도예작가의 작품을 직접 전시 및 판매할 수 있는 기회를 가졌을 뿐만 아니라, 각종 교육 및 전시프로그램을 통해 이천시의 우수한 도자문화를 미주에 널리 알릴 수 있었다.

또, 2015년부터 참가하기 시작한 파리 메종&오브제를 통해 해외 마켓 진출의 기회를 잡았다. 이때 이천시 자체 브랜드인 I.CERA 매장을 개관해 이천 도자 브랜드의 세계화를 위한 발판도 마련하게 됐다.

2013년 미국내 공예창의도시로 유명세를 떨치고 있던 샌타페이시의 적극적 요청으로 자매도시 협약이 체결됐고, 2015년에는 유럽의 도자 종주도시라 할 수 있는 프랑스 리모주시와 자매결연을 맺었다.

이런 교류확대의 상승세에 더해 이천시는 지난해 유네스코 공예창의도시를 대상으로 ‘제1회 국제 유네스코 창의도시 워크숍’을 개최하기도 했다. 이 자리에는 사우디아라비아, 미국, 중국, 일본, 이탈리아, 한국에서 8개 창의도시가 참여해 전 세계를 아우르는 명실상부한 국제행사를 개최하기도 했다.

- 이천도자예술마을을 빼놓을 수 없을 것 같다

대한민국 도자산업의 메카라 할 수 있는 이천시는 우리나라만의 독특한 전통 공예품을 개발하고 도자산업을 고부가가치 산업으로 특화하려는 다양한 노력을 기울이고 있으며, 2005년 전국 최초로 이천도자산업특구로 지정됐으나 과도한 수도권규제 등으로 도자특구로서의 혜택은 전무했다.

우리시에서는 이런 답답한 상황을 돌파하기 위해 중앙부처를 수시 방문해 도자예술마을 조성의 필요성과 성공 가능성을 설명했으며, 마침내 2009년 10월 당시 지식경제부로부터 도자예술마을 조성에 필요한 특구계획 변경 승인을 이끌어 내는 데 성공했다.

유네스코 창의도시 품격에 부응하는 세계적 공예마을을 조성할 계획이며, 도자기축제 개최를 통해 1,000만 관광객 방문의 중심축 역할을 도모할 것이다. 221개 공예공방 중 현재 145개소의 공방 건축이 진행되고 있으며, 그 중 75개소는 준공돼 입주 했다. 도자예술마을 타당성 조사 보고서에 따르면 경제 유발효과는 약 627억 원이다.

특히 중부고속도로 이천휴게소에 하이패스IC를 직접 연결해 누구나 편리하게 차량으로 고속도로에서 도자예술촌으로 진출입이 가능하도록 공사 중에 있으며, 많은 볼거리를 바탕으로 새로운 관광명소로 거듭날 것이다.


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